Cleveland Guardians in merknaamgevecht

Een Amerikaans roller derby team met de naam Cleveland Guardians heeft een rechtszaak wegens merkinbreuk aangespannen tegen het honkbalteam de Cleveland Guardians; het voormalige Cleveland Indians. Het is nog maar de vraag of het roller derby team sterk staat in deze kwestie, aldus Theo Visser.

Naamswijziging

Cleveland Guardians honkbalMajor League Baseball-team de Indians kondigde in juli aan dat ze hun naam voor het seizoen 2021-2022 zouden veranderen in de Guardians, na jaren van kritiek dat de Indians-naam en het Chief Wahoo-logo niet meer van deze tijd zouden zijn. Mede onder druk van de sponsors werden de naam en het logo aangepast.

Cleveland Guardians roller derbyHet roller derby team de Cleveland Guardians bestaat sinds 2013 en heeft sinds 2017 een merkregistratie voor merchandise-artikelen. Roller derby is een zogenaamde contactsport op traditionele rolschaatsen, die vooral door vrouwen wordt beoefend. Het spel wordt gespeeld door twee teams die tegen elkaar strijden op een ovale track. De bedoeling van het spel is dat een speler van het ene team de spelers van het andere team inhaalt. De spelers mogen hun tegenstanders daarbij hinderen.

De sport wordt ook in Nederland beoefend. Duidelijk is dat beide sporten, roller derby en honkbal, niets met elkaar te maken hebben.

Het merk van het roller derby team is niet federaal geregistreerd maar alleen voor de staat Ohio. Een bedrijf kan zijn merk op staatsniveau registreren, zolang het alleen binnen één staat wordt gebruikt. Het biedt niet hetzelfde beschermingsniveau als een federaal merk.

Onderzoek

Volgens het roller derby team is het ondenkbaar dat het honkbalteam, met een omzet van 300 miljoen dollar per jaar, vooraf geen onderzoek heeft gedaan naar de naam Guardians. Ook een vluchtig onderzoek op Google zou de naam van het team naar voren hebben gebracht.

Het honkbalteam heeft nog geprobeerd om de zaak via een schikking te regelen, maar het geboden geldbedrag werd door het roller derby team niet geaccepteerd. Wel beschikt het honkbalteam over een oudere federale merkaanvraag maar deze kan nog betwist worden. Het is al met al de vraag of het roller derby team sterk staat in deze kwestie.

Er staan honderden registraties met het bestanddeel guardian(s) in het Amerikaanse merkenregister. Beide namen zijn exact hetzelfde zodat er auditief en visueel overeenstemming is, ook begripsmatig zijn de merken identiek. Maar bij de globale beoordeling lijkt de kans op verwarring niet groot omdat de mogelijkheid dat de consument beide teams met elkaar zal verwarren minimaal is.

Ook een beperkte kans op verwarring kan echter leiden tot de conclusie dat het jongere teken inbreuk maakt op het ouder merk. Wij houden u op de hoogte van het verloop van deze kwestie.

Wil je jouw merknaam laten registreren door Novagraaf? Neem dan contact op met een van onze specialisten. 

Insights liés

Nova IP Hour

Prouver l’usage de sa marque en Union Européenne depuis les Etats-Unis : And the winner is les “Oscar” !

Afin de prouver l’usage de la marque européenne OSCAR pour des services de divertissement, son titulaire a bien évidemment utilisé des documents en lien avec la cérémonie des Oscar qui se déroule aux Etats-Unis. Cela n’exclut pas un usage en Union Européenne. Il faut bien distinguer entre le lieu où les services sont « produits » et le lieu où la marque est utilisée. Seul ce dernier doit être pris en compte. Or s’agissant de la marque OSCAR il est très clair que la cérémonie en elle-même est diffusée sur de nombreuses chaines en Europe ! Lire la suite

Par Aurélie Guetin,
Prouver l’usage de sa marque en Union Européenne depuis les Etats-Unis : And the winner is les “Oscar” !
Nova IP Hour

JUB - Inscription des mandataires en tant que représentant

A partir du 1er janvier 2023, débutera la « SUNRISE PERIOD ». Conformément à la feuille de route de la JUB, cette période de mesures transitoires offrira la possibilité de s'inscrire en tant que représentant. Selon l'article 48 de l'AJUB (l'Accord relatif à une juridiction unifiée du brevet), les professionnels pouvant prétendre au titre de représentant sont : les avocats autorisés à exercer devant une juridiction d'un État membre contractant ; et les mandataires en brevets européens qui sont habilités à agir en tant que représentants professionnels devant l'Office européen des brevets et qui possèdent les qualifications appropriées telles que le « European Patent Litigation Certificate » (EPLC). Lire la suite

Par Matthieu Boulard,
JUB - Inscription des mandataires en tant que représentant
Hot topics

La feuille de route de la juridiction unifiée du brevet (JUB)

Le calendrier prévisionnel de la JUB reprenant l’ensemble des dates et activités clés est disponible. Cette feuille de route s’intéresse notamment aux étapes liées au recrutement, au budget, à la ratification, etc. L’entrée en vigueur de l’accord de la JUB est actuellement prévu pour le 1er avril 2023 : date à partir de laquelle la Cour devrait commencer à recevoir des affaires. Vous trouverez dans cet article nos publications pour suivre en temps réel la feuille de route de la juridiction unifiée du brevet.

La feuille de route de la juridiction unifiée du brevet (JUB)

Pour plus d'informations ou de conseils contactez-nous

Confidentialité et cookies

Pour fournir la meilleure expérience possible aux visiteurs du site Web, Novagraaf utilise des cookies. En cliquant sur "Accepter" ou en continuant d’utiliser le site, vous acceptez notre politique de confidentialité, y compris la politique en matière de cookies.