Chocolade in het vierkant: Ritter versus Milka

Door Theo Visser,

Het federale hooggerechtshof in Karlsruhe heeft chocoladeproducent Ritter in een strijd met concurrent Milka over vierkante verpakkingen in het gelijk gesteld. Theo Visser geeft een toelichting op de kwestie en het beschermen van verpakkingsvormen.

Vierkante reep

RitterIn 1912 begonnen  Alfred en Clara Ritter in Bad Cannstatt bij Stuttgart een chocoladefabriek. Begin 1932 wilde Clara Ritter een chocoladereep maken die in iedere sportjas paste zonder te breken en daarnaast hetzelfde gewicht had als een tot dan toe gangbare reep. De vierkante reep was een feit. Het werd een groot succes. Maar zoals bij ieder succesvol product, wil de concurrentie dan meeprofiteren.

Ritter had de vierkante verpakking beschermd, maar Milka meende dat iedere chocoladeproducent chocolade in een vierkantige verpakking zou mogen verkopen. Ritter trad daar tegen op. In 2018 stelde de federale rechter Ritter in het gelijk. Milka streed echter door.

Vorm van de verpakking

Volgens het merkenrecht kan een verpakkingsvorm in principe worden beschermd, maar niet als deze "een wezenlijke waarde aan het product geeft”.

In de laatste zaak moesten de rechters van het federale hooggerechtshof bepalen welke rol de vorm van de chocoladeverpakking speelt voor de consument. Wordt de aankoopbeslissing van de consument voor een groot deel bepaald door de vierkante verpakking? Als dit zo zou zijn, dan zouden ook andere producenten chocolade in een vierkante verpakking mogen verkopen.

Volgens Ritter blijkt uit onderzoek dat de overgrote meerderheid van de consumenten in Duitsland het merk Ritter associeert met vierkant verpakte chocolade, zelfs als de reep is verpakt is in een witte verpakking zonder logo of etiket.

De rechters meenden dat een aankoopbeslissing niet “voor een groot deel” gebaseerd is op de vierkante verpakking. Het heeft geen specifieke artistieke waarde en het leidt niet tot grote prijsverschillen in vergelijking met soortgelijke producten.

De uitspraak betekent dat Ritter ongestoord zijn vierkante verpakking kan blijven gebruiken.

Wilt u meer weten over de voorwaarden waaronder een verpakking een merk kan zijn? Onze specialisten informeren u hier graag over.

Laatste inzichten

Nieuws en opinie

Rise Brewing en PepsiCo twisten over het merk RISE

Rise Brewing, producent van koffiedranken, heeft voedingsmiddelen- en drankenbedrijf PepsiCo voor de federale rechtbank van Chicago gedaagd wegens merkinbreuk en om een voorlopige voorziening gevraagd. De in maart gelanceerde ‘Mtn Dew Rise’ morning energy drinks van PepsiCo zouden verwarring kunnen veroorzaken met de Rise cold brew drinks.

Door Theo Visser,
Rise Brewing en PepsiCo twisten over het merk RISE

Voor meer informatie kunt u uiteraard contact met ons opnemen.

Cookie policy

To provide the best possible experience for website visitors, Novagraaf uses cookies. By clicking "Accept" or continuing using the site, you agree to our privacy policy, including our cookie policy.