Peaky Blinders: tv-serie versus alcoholische dranken

De makers van de populaire Britse tv-serie Peaky Blinders kunnen niet verhinderen dat een distilleerderij de naam Peaky Blinder gebruikt voor whisky, bier en likeur. Theo Visser belicht de kwestie.

Tv-serie

peaky blinders tv-showPeaky Blinders is een Britse historische dramaserie van Steven Knight over een criminele bende genaamd de Peaky Blinders uit Birmingham en hun activiteiten kort na de Eerste Wereldoorlog. De serie is losjes gebaseerd op een echte stedelijke jeugdbende met dezelfde naam, die van omstreeks 1890 tot 1910 actief was in Birmingham. De afleveringen worden gemaakt door Caryn Mandabach Productions Ltd. (hierna: Mandabach) uit Londen.

Brouwerij

peaky blinders rumSadler´s Brewery Ltd. uit Stourbridge, zo´n twintig kilometer van Birmingham, brengt whisky, bier en likeur op de markt onder de merknaam Peaky Blinder. De brouwerij beweert dat er een historische band is met de bende: haar pubs werden door bendeleden bezocht en ook zou de voormalige eigenaar een bendelid zijn. In 2017 begon het bedrijf met het gebruik van het merk Peaky Blinder voor bier.

Juridische procedures

Mandabach maakt de Peaky Blinders serie sinds 2013 en klaagde Sadler´s aan wegens merkinbreuk en kans op verwarring. In 2017 vroeg Sadler´s een merkregistratie aan in de Verenigde Staten. Mandabach deed dat in 2019. Tegen deze aanvraag is door Sadler´s oppositie aangetekend. Mandabach heeft daarop een doorhalingactie ingesteld tegen de registratie van Sadler´s. Beide zaken zijn opgeschort in afwachting van de beslissing van de rechtszaak die Mandabach in november 2020 tegen Sadler´s aanspande. De rechter werd eerst om een voorlopige voorziening gevraagd.

De zaak diende onlangs voor de federale rechtbank in Los Angeles. De rechtbank was van oordeel dat Mandabach niet heeft aangetoond dat zij bescherming geniet voor haar nog niet geregistreerde merken. Deels omdat het gebruik van de term Peaky Blinders waarschijnlijk beschrijvend of suggestief is voor een televisieshow over een groep personen genaamd de Peaky Blinders. Daarnaast kon Mandabach niet bewijzen dat het publiek de tv-serie Peaky Blinders zou associëren met het merk van Sadler’s. Dat was noodzakelijk voor een voorlopige verbodsactie. Mandabach zou volgens de rechter ook geen onherstelbare schade lijden zonder een voorlopige gerechtelijk voorziening.

Jurisprudentie

Het interessante aan deze uitspraak is het gebruik van een naam die verwijst naar de naam van een bekende bende. In beginsel is er dan geen sprake van het gebruik van een onderscheidend merk voor zover de benaming wordt gebruikt in het kader van die bende.

Wanneer u voornemens bent om een merk te gaan gebruiken dat verwijst naar historische figuren, samenwerkingsverbanden van historische figuren of personen met een grote bekendheid, neem dan contact op met onze consultants. Zij wijzen u graag op de mogelijkheden van bescherming dan wel de mogelijke risico’s.

Laatste inzichten

Nieuws en opinie

Catfight met CAT

De beslissing van de Kamer van Beroep van het EU-merkenbureau EUIPO van 23 augustus jl. laat zien dat een woord voor bepaalde waren als niet of weinig onderscheidend kan worden gezien, terwijl hetzelfde woord voor andere waren wel een merkfunctie kan vervullen. In deze kwestie kwam aan de orde dat hoewel het woord ‘cat’ geen onderscheidend vermogen bezit voor speelgoed in de vorm van katten dan wel speelgoed gemaakt voor katten, dit woord wel onderscheidend vermogen kan hebben voor replica’s van o.a. voertuigen, machines, tractoren, vrachtwagens of aanhangwagens. 

Catfight met CAT
Nieuws en opinie

Is het huidige octrooirechtsysteem achterhaald?

Het klinkt vanzelfsprekend dat een octrooi voor een uitvinding alleen kan worden aangevraagd door een persoon. Per slot van rekening zijn alleen mensen in staat om nieuwe innovatieve technologieën uit te vinden. Maar wat als  nieuwe technologie volledig wordt ontwikkeld door een zeer geavanceerde computer? Wie kan dan worden beschouwd als uitvinder? Deze vraag stond centraal in een aantal procedures die werden gevoerd bij octrooibureaus over de hele wereld, waaronder het Europees Octrooibureau (EOB).

Is het huidige octrooirechtsysteem achterhaald?

Voor meer informatie neem gerust contact met ons op.

Cookie policy

Om de bezoekers van de website de best mogelijke ervaring te bieden, maakt Novagraaf gebruik van cookies. Door op "Accepteren" te klikken of door de site verder te gebruiken, gaat u akkoord met ons privacybeleid, inclusief ons cookiebeleid.