Obama’s verwikkeld in merkrechtkwestie

De aanvraag van het merk Higher Ground Productions door Barack en Michelle Obama werd geweigerd door het Amerikaanse merkenbureau USPTO omdat het aangevraagde merk overeenstemt met eerder geregistreerde merken voor identieke diensten. De Obama’s laten het er niet bij zitten en zijn een doorhalingsactie gestart tegen de registratie van het merk Higher Ground Enterprises. Theo Visser zet de verschillende kanten van de zaak uiteen.

Productiebedrijf

Barack en Michelle Obama hebben samen een bedrijf met de naam Higher Ground Productions. De Obama’s zijn fan van Stevie Wonder en de naam van het bedrijf is ontleend aan zijn hit Higher Ground die in 1973 uitkwam. De song bereikte de eerste plaats in de US Hot R&B Singles Chart en noteerde de nummer 4 positie in de Billboard Hot 100.

Samenwerking Netflix

Toen de Obama's een lucratieve overeenkomst met Netflix sloten voor het maken van films en televisieseries, kwam Higher Ground Productions in conflict met Higher Ground Enterprises. Higher Ground Enterprises is het bedrijf van Hanisya Massey uit Californië. Zij heeft een registratie voor onder meer diensten in klasse 41: fotografie, publicatie van boeken, e-books, audioboeken, muziek en illustraties. Het merk werd in 2016 ingediend en in 2017 geregistreerd bij het Amerikaanse merkenbureau.

Merkaanvraag

De Obama’s hebben in april 2019 een aanvraag tot registratie voor het merk Higher Ground Productions ingediend bij het Amerikaanse merkenbureau voor onder meer entertainmentdiensten zoals het maken van tv-series en programma’s en films, eveneens in klasse 41. De aanvraag is nog in behandeling, maar een (definitieve) weigering ligt voor de hand gezien een aantal overeenstemmende merken die geregistreerd zijn voor identieke dan wel soortgelijke producten en diensten.

Volgens de Obama’s kunnen Higher Ground Productions en Higher Ground Enterprises zonder verwarring naast elkaar bestaan, maar zowel Productions als Enterprises zijn niet te beschermen bestanddelen van het merk omdat deze beschrijvend zijn. Dus blijven in de vergelijking van de merken de identieke en onderscheidende bestanddelen over.

De belangrijkste taak van het Amerikaanse merkenbureau is niet alleen om verwarring bij de consument over de herkomst van de producten en/of diensten te voorkomen, maar ook om de merkhouder te beschermen tegen de negatieve commerciële gevolgen van het gebruik van een overeenstemmend merk door een nieuwkomer.

De Obama’s krijgen nu zes maanden de tijd om de vragen van het USPTO te beantwoorden en om bijvoorbeeld een producten- c.q. dienstenbeperking bij de registratie door te voeren.

Doorhaling?

Daar voelen de Obama’s echter niets voor en zij zijn nu zelf in de aanval gegaan, door een doorhalingsactie te beginnen tegen Higher Ground Enterprises. Zij baseren zich daarbij op het feit dat er weinig bewijs is dat het merk wordt gebruikt.

Het is afwachten wat het Amerikaanse merkenbureau gaat beslissen. Wij houden u op de hoogte.

Wil je jouw merknaam laten registreren of wil je meer informatie over merkregistratie in het algemeen? Neem dan contact op met een van onze specialisten. 

Insights liés

Hot topics

La feuille de route de la juridiction unifiée du brevet (JUB)

Le calendrier prévisionnel de la JUB reprenant l’ensemble des dates et activités clés est disponible. Cette feuille de route s’intéresse notamment aux étapes liées au recrutement, au budget, à la ratification, etc. L’entrée en vigueur de l’accord de la JUB est actuellement prévu pour le 1er avril 2023 : date à partir de laquelle la Cour devrait commencer à recevoir des affaires. Vous trouverez dans cet article nos publications pour suivre en temps réel la feuille de route de la juridiction unifiée du brevet.

La feuille de route de la juridiction unifiée du brevet (JUB)
Nova IP Hour

JUB – Etes-vous prêts pour le début de la SUNRISE PERIOD dans un mois ?

Dans un mois aujourd’hui, soit à partir du 1er janvier 2023, débutera la « SUNRISE PERIOD » il s’agit d’une période de mesures transitoires en vue de se préparer à l’entrée en vigueur de la JUB au 1er avril 2023. Il sera notamment possible, pour les titulaires de demandes de brevet européen : de présenter des demandes d’opt-out afin de se soustraire à la compétence de la JUB ; de présenter des demandes d'effet unitaire anticipées ; et, de présenter des demandes visant à faire reporter la décision de délivrer un brevet européen. Lire la suite

Par Rose-Marie Ehanno,
JUB – Etes-vous prêts pour le début de la SUNRISE PERIOD dans un mois ?
Nova IP Hour

JUB – Deux nouvelles mesures introduites pendant la « Sunrise period »

L’OEB a publié le 11 novembre 2022, deux communiqués relatifs à l'introduction prochaine du brevet unitaire, en attendant leurs publications au Journal officiel de l’OEB. La première est relative à la possibilité de requérir le report de la décision de délivrance d’un brevet européen en réponse à une notification émise au titre de la règle 71(3) CBE. En effet, les demandeurs de brevets européens pourront requérir le report de la décision de délivrance d’un brevet européen afin de permettre la publication de la mention de la délivrance au Bulletin européen des brevets à la date d'entrée en vigueur de l'AJUB (l'Accord relatif à une juridiction unifiée du brevet) au 1er janvier 2023 ou immédiatement après, pour inscrire l’effet unitaire du brevet européen. Lire la suite

Par Rose-Marie Ehanno,
JUB – Deux nouvelles mesures introduites pendant la « Sunrise period »

Pour plus d'informations ou de conseils contactez-nous

Confidentialité et cookies

Pour fournir la meilleure expérience possible aux visiteurs du site Web, Novagraaf utilise des cookies. En cliquant sur "Accepter" ou en continuant d’utiliser le site, vous acceptez notre politique de confidentialité, y compris la politique en matière de cookies.